Factors affecting the Coexistence of specialist and generalist Species

The coexistence of specialists and generalists in metacommunity is mediated by species traits and environmental factors

Differences between specialist and generalist species

Generalists such as raccoons are sometimes able to adapt to urban environments.

Animal species reside on a scale with “generalist” on one end and “specialist” on the other. Specialists can live only in a narrow range of conditions: diet, climate, camouflage, etc. Generalists are able to survive a wide variety of conditions and changes in the environment: food, climate, predators, etc.

Specialists thrive when conditions are just right. They fulfill a niche and are very effective at competing with other organisms. They have good mechanisms for coping with “known” risks. But when the specific conditions change, they are much more likely to go extinct. Generalists respond much better to changes/uncertainty.

A specialist animal, the koala only lives in and eats the leaves of eucalyptus trees.

Specialization puts species at extreme risk

Human activities and environmental changes are driving many species to extinction. Species that exhibit a narrow environmental tolerance (specialist species) are particularly vulnerable and are currently declining worldwide. Their extinction strongly modifies the species composition of ecosystems. We can therefore observe the thriving of species with wide environmental tolerance (generalist species). For the maintenance of biodiversity and for the design of adapted management strategies it is crucial to understand which factors drive the maintenance of specialist species in ecosystems.

L. Büchi and S. Vuilleumier of the University of Lausanne in Switzerland have analyzed a model to identify the factors impacting the coexistence of specialist and generalist species. Two key factors have a drastic influence on the species composition of communities: species’ dispersal ability and the number of interacting species. Low dispersal limits the spread of specialist species, as their narrow environmental tolerance creates barriers that prevent them from reaching other favorable habitats. In contrast, it favors generalist species which are able to disperse gradually to neighboring habitats thanks to their higher environmental tolerance. When the number of interacting species is large, more specialist species are found as they have a strong advantage over generalist species in their habitats. Ecosystem loss and fragmentation might then drive specialist species to extinction as these factors limit species dispersal and reduce the number of species in ecosystems.

This work elucidates how species with different environmental tolerances can coexist together. In addition, it provides new insights into the design of conservation and management strategies. In particular, the future survival of specialist species relies on the conservation of whole ecosystems and the maintenance of high connectivity between them. 

Earliest ancestor of land herbivores discovered (Hallaron al Ancestro de los Herbívoros terrestres)

Articulo en Español e Ingles

(Spanish & English article)

English article

Eocasea in the footprint of largest known herbivore of its time and which belonged to the caseid family as well, the Cotylorhynchus Artwork by Danielle Dufault

New research from the University of Toronto Mississauga demonstrates how carnivores transitioned into herbivores for the first time on land.

“The evolution of herbivory was revolutionary to life on land because it meant terrestrial vertebrates could directly access the vast resources provided by terrestrial plants,” says paleontologist Robert Reisz, a professor in the Department of Biology. 

Previously unknown, the 300-million-year old (Permian period) fossilized juvenile skeleton of Eocasea martini is less than 20 cm long. Found in Kansas, it consists of a partial skull, most of the vertebral column, the pelvis and a hind limb. 

By comparing the skeletal anatomy of related animals, Reisz and colleague Jörg Fröbisch of the Museum für Naturkunde and Humboldt-University in Berlin, discovered that Eocasea martini belonged to the caseid family of the group Synapsid. This group, which includes early terrestrial herbivores and large top predators, ultimately evolved into modern living mammals.
Eocasea lived nearly 80 million years before the age of dinosaurs

It’s also the most primitive member and was carnivorous, feeding on insects and other small animals. Younger members were herbivorous, says Reisz, clear evidence that large terrestrial herbivores evolved from the group’s small, non-herbivorous members, such as Eocasea.
“Eocasea is the first animal to start the process that has resulted in a terrestrial ecosystem with many plant eaters supporting fewer and fewer top predators,” he says.

The adoption of plant-eating also caused dramatic shifts in the size of early herbivoresThe oldest member of the group,Eocasea, was very small, less than 2 kilograms as an adult, while the youngest, last member exceeded 500 kilograms

The research is published online in PLoS One.

Articulo en Español

Eocasea dentro de una huella del mayor herbívoro de su misma familia (caseidae) y de su época, el Cotylorhynchus. Artwork by Danielle Dufault
El análisis detallado de los restos fosilizados del esqueleto de un individuo joven de la especie Eocasea martini, que vivió hace unos 300 millones de años (Periodo Pérmico), y que medía menos de 20 centímetros de largo, revela cómo ciertos carnívoros iniciaron la primera transición evolutiva hacia herbívoros en tierra firme.

Descubiertos en Kansas, Estados Unidos, estos restos fósiles consisten en un cráneo parcial, la mayor parte de la columna vertebral, la pelvis y una pata trasera.

La aparición de los animales herbívoros fue un acontecimiento evolutivo revolucionario para la vida en tierra firme porque hizo que los vertebrados terrestres pudieran acceder directamente a los vastos recursos que proporcionaban las plantas terrestres. 

Comparando la anatomía ósea de animales relacionados, el paleontólogo Robert Reisz, de la Universidad de Toronto en Mississauga, Canadá, y su colega Jörg Fröbisch del Museo de Historia Natural de Berlín y la Universidad Humboldt en la misma ciudad alemana, descubrieron que el Eocasea martini perteneció a la familia caseidae del grupo de sinapsidos que acabó evolucionando hasta dar lugar a los mamíferos modernos de la actualidad.

El Eocasea vivió casi 80 millones de años antes de la era de los dinosaurios.

El alimentarse de plantas también provocó un drástico cambio en el tamaño de los primeros herbívoros. El miembro mas primitivo del grupo Eocasea era muy pequeño y el adulto pesaba menos de kilograms, mientras que el ultimo y más moderno de este grupo superaba los 500 kilograms.

El estudio fue publicado en la prestigiosa revista PLoS One.

Moral behavior in Animals (Moralidad en Animales)

Empathy, cooperation, fairness and reciprocity — caring about the well-being of others seems like a very human trait. But Frans de Waal shares some surprising videos of behavioral tests, on primates and other mammals, that show how many of these moral traits all of us share. (Filmed at TEDxPeachtree.)


Empatía (capacidad de percibir los sentimientos de otros), cooperación, justicia y reciprocidad: interesarnos por el bienestar de otros parece una característica muy humana. Pero Frans de Waal nos muestra algunos vídeos de experimentos de comportamiento. en primates y otros mamíferos, que demuestran cuantas de estas caracteristicas morales compartimos los humanos con ellos. (Filmado en TEDxPeachtree)


Dogs Can Go Temporarily Nuts When Kenneled

Dogs in kennels not only may bark incessantly, but they may also show other signs of extreme distress that are often associated with mental illness.
A new study, published in the latest issue of the journal Physiology & Behavior, examined the behavior of 30 kenneled dogs. These canines were even more socialized than most home pets, since all were male German shepherd trained police dogs. (Often researchers will focus on a specific grouping like this to avoid other influencing factors, such as differences between breed temperaments, size, sex, age and so on.)
Police dogs also sometimes spend time in kennels after their work shifts. This particular kennel, located in the U.K., had accommodation for 40 dogs, a run area and an enclosed resting area.
None of the dogs included in the study were on any prescription medications.
Lead author Hamish Denham of the University of Bristol’s Anthrozoology Institute and his

Texas: El Chupacabras Ratcliffe era Falso (Texas chupacabra turns out to be Imposter)

A Texas couple has captured what is being called a baby chupacabra, the legendary animal said to roam the countryside in search of blood. The "Ratcliffe chupacabra," as it's been dubbed, was found Sunday in a tree on the couple's property in Ratcliffe, Texas. But upon closer examination, it becomes clear that the mysterious creature couldn't possibly be the legendary beast. By mean of several details of its size, anatomy, behavior and where it was found (in a tree) scientists believe it is instead a hairless Racoon . 

Una pareja de Texas habia capturado un animal al que llamaron cria de Chupacabra, el animal legendario que ronda por los campos en  busca de sangre. El "chupacabras Ratcliffe," como ha sido apodado, fue encontrado el domingo en un árbol en la propiedad de la pareja en Ratcliffe, Texas. Pero con un examen más detallado, se hace evidente que la misteriosa criatura no podría ser la legendaria bestia. 

La característica que define al chupacabras es que es un vampiro: un ser que atacaría a animales de diferentes especies en zonas ganaderas o rurales como cabras, gallinas y otros animales a los que luego de matarlos les drenaría la sangre . El mito tuvo su origen en la isla de Puerto Rico. Se cuenta que existe en México, América Central y América del Sur, en países como Costa Rica, México, Bolivia, Ecuador, Argentina, Brasil, Puerto Rico, Honduras,Nicaragua, Colombia, Guatemala, El Salvador, Panamá, Perú, Chile, Uruguay,Venezuela, Paraguay y en algunas zonas del sur de Estados Unidos.

La noticia y el vídeo del pequeño animal sin pelo se hicieron virales en internet y y dejó un sin número de personas rascándose la cabeza, preguntándose si el chupacabras (a diferencia de Bigfoot o el monstruo del Lago Ness) por fin había sido capturado o como sugirió un biólogo de vida silvestre podría tratarse de un perro o coyote. 


Por lo tanto, es este animal el esquivo chupacabras? 
Está claro que no lo es, ya que el vídeo de la criatura muestra claramente que el chupacabras Ratcliffe no tiene las características anatómicas de la boca que le permitirían chupar sangre de cabras o de cualquier otra cosa. Al igual que varios otros "chupacabras" que se encuentran

Japón suspende Investigación de Ballenas tras sentencia de la CIJ

El gobierno nipón acepta la sentencia de la Corte Internacional de Justicia* (CJI) de la Haya, que dictaminó que la caza de cetáceos no tiene en realidad finalidad científica

*La CJI es el órgano judicial principal de la Organización de las Naciones Unidas.

Ballenas muertas a bordo de un barco factoría japonés en aguas del océano antártico Sea Shepherd
El ministro de Pesca de Japón, Yoshimasa Hayashi, ha anunciado este martes la Suspensión de los programas de investigación actuales sobre ballenas en el océano Antártico, apenas un día después de que la Corte Internacional de Justicia (CIJ) dictaminara que la pesca de ballenas por parte de Tokio no tiene fines científicos y prohibiera la concesión de nuevos permisos.

Hayashi, que ha descrito el fallo como "lamentable y profundamente

Los Gigantes de la Patagonia Argentina

Los dinosaurios se cuentan entre los organismos terrestres más exitosos de todas las épocas, al contar con un reinado que duró más de 150 millones de años hasta su desaparición hace 65 millones de años.

La Patagonia argentina alberga algunos de los fósiles de dinosaurios más grandes jamas encontrados. Entre ellos figuran:

1) Argentinosaurus huinculensis: uno de los mayores dinosaurios herbívoros saurópodos (ver refer. de Bruhathkayosaurus)

2) Giganotosaurus carolini: el mayor carnívoro terópodo (incluso mayor que el Tyrannosaurus rex)
Estos dos “gigantes”, sin embargo, no son en lo absoluto los más importantes descubrimientos en la zona. Otros fósiles que hasta el momento se han hallado bajo sus tierras rojas son:

3) Ribachisaurus tessonei : saurópodo de entre 15 y 17 metros de largo y su peso se estima entre 18 y 20 toneladas. Los fósiles de este dinosaurio se exponen en el Museo de la Universidad Nacional del Comahue en Neuquén. Y además, en el Museo Gregorio Alvarez, ubicado en el Parque Central de la capital neuquina, se construyó una réplica en tamaño natural.
4) Andessaurus delgadoi: La traducción del nombre de esta criatura es Lagarto de los Andes y tiene la particularidad de ser el titanosaurio (una rama dentro de la familia de los

Los Felinos más Amenazados de Argentina (Fotos)

Esta lista incluye a los gatos salvajes de Argentina cuyas poblaciones se hallan actualmente Casi amenazadas (NT), o son Vulnerables (VU) o se encuentran En peligro de extinción (EN) según las categorías (ver imagen inf.) de la Lista Roja de especies en peligro de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza-UICN (IUCN,siglas en ingles) .

1) GATO GÜIÑA- KODKOD Leopardus guigna

Estado de Conservación/Fecha: Vulnerable (VU-IUCN: 2008)

Estado de Conservación/Fecha: Casi Amenazado (NT-IUCN: 2008)

El Dengue ha Vuelto a Latinoamerica. (Datos, vídeo)

El dengue, que estaba en retroceso hace una década, ha vuelto a América Latina tras el fortalecimiento del insecto transmisor

El mosquito Aedes aegypti, transmisor del Dengue y de la Fiebre amarilla
Un zumbido es la primera señal de alerta, luego el escozor de una picadura. Días más tarde, dolor de cabeza, fatiga, fiebre alta y, en los casos más graves, hemorragia nasal.

Más de 2,3 millones de latinoamericanos padecieron estos síntomas en 2013, víctimas del dengue, una cifra récord de afectados que parece indicar el retorno de una enfermedad que

Australia: Experta nadadora muere por ataque de Tiburón

Una mujer, experta nadadora, fue arrastrada en un lugar muy concurrido. Dicen que estos ataques son cada vez más comunes.

Una mujer murió hoy tras ser atacada por un Tiburón cuando nadaba en una conocida playa de la costa este de Australia. Christine Armstrong (imagen sup.), de 63 años, fue sorprendida cuando