Los Elefantes Prehistóricos

Elefante africano de bosque
Los elefantes que existen en la actualidad pertenecen a la familia Elephantidae del orden Proboscidea. Están representada por tres especies: el elefante africano de sabana (Loxodonta africana), el elefante africano de bosque (Loxodonta cyclotis) y el elefante asiático (Elephas maximus). Un legado muy pobre de un grupo que apareció hace 60 millones de años. Hace
menos de diez mil años, a finales de la última glaciación, aún quedaban dos especies de mastodontes en América y varias más de elefántidos, entre ellos el mamut lanudo (Mammuthus primigenius) de Eurasia y Norteamérica, el mamut de Columbia (Mammuthus columbii) y unas cuantas especies insulares enanas de los géneros Palaeoloxodon yStegodon.

Elefante africano de sabana
Familias:
Mammut americanum
1) Mammutidae : proboscídeos extintos conocidos normalmente como mastodontes. No deben confundirse con los mamuts, que pertenecen al género Mammuthus de la familia Elephantidae. Los mastodontes americanos eran animales de alzada algo menor que los mamuts o incluso que los elefantes actuales, pero de peso semejante al de éstos, por su construcción muy masiva, con gruesas patas columnares. Estaban dotados de defensas grandes en la mandíbula superior y a veces, en el caso de los machos, otras más pequeñas en la inferior. Probablemente las usaban para levantar las matas y las hierbas de las que parece que se alimentaban. Los colmillos de mayor tamaño encontrados a la fecha fueron hallados en el pueblo de Milia, al norte de Grecia. Estos colmillos pertenecieron a una hembra Mammut borsoni, miden 5,02 metros y pesan 400 kg, ostentando por su tamaño un récord Guinness.

Cuvierornis
son una familia extinta de proboscídeos, emparentados con los elefantes actuales, que vivieron entre el Mioceno y el Holoceno, hace entre 12 millones hasta hace unos 10000 años. Algunos géneros vivieron en partes de EurasiaBeringia,Norteamérica y, siguiendo al Gran Intercambio Biótico Americano, alcanzaron Suramérica. Hace unos 5 millones de años empezaron a ser gradualmente reemplazados por los elefantes modernos, pero los últimos géneros de esta familia, procedentes de Sudamérica como el género Cuvieronius no se extinguieron hasta hace unos 9,100 años antes del presente, y se han datado restos del género Stegomastodon tan recientemente como hace 6,060 antes del presente procedentes del Valle del MagdalenaColombia. Los gonfotéridos también sobrevivieron en México y Centroamérica hasta el final del PleistocenoPhiomia media unos 2,5m de alto y se parecia ligeramente a un  elefante actual, aunque tenia un tronco muy corto, unos pequenos colmillos en la mandibula superior y otros muy cortos y con forma de pala en la inferior que le habrian servido para alimentarse. Otras especies de gonfoteridos del Mioceno de mayor tamano que Phiomia fueron PlatybelodonArchaeobelodon y Amebelodon
3) Anthracobunidae  familia extinta de proboscídeos que vivieron al principio del Eoceno medio
Numidotheriidae
Deinotheriidae
Moeritheriidae
Moeritherium
Euproboscidea
Barytheriidae
Phiomiidae
Elephantiformes
Palaeomastodontidae
Hemimastodontidae
Euelephantoidea
Choerolophodontidae
Amebelodontidae
Gnathabelodontidae
Stegodontidae

La única familia de elefantes que sobrevivio hasta la actualidad y que esta sometida a una fuerte presion principalmente por cazadores furtivos es la familia Elephantidae

Árbol Taxonómico del orden Proboscidea
Fuentes: donsmaps.com, Wikipedia