Lazy male Birds pay a high Price - El macho de Ave holgazan paga un alto Precio

Artículo en Español y en Inglés

(Spanish & English article)
Great tit, Carbonero común (Parus major)
Artículo en Español

Vale la pena ser madrugador, especialmente si eres un ave.

Un estudio sobre los ritmos circadianos de una especi
e de ave cantora llamada Carbonero común (Parus major) encontró que los machos que dormían mas tenían más probabilidades de ser engañados por sus parejas en las primeras horas de la mañana. Los vagos terminaban involuntariamente cuidando de los hijos de otros machos .

El estudio , publicado el jueves pasado en la revista Ecología Funcional , tuvo una duración de dos años y se realizo con el grupo de 19 machos de Carbonero comun que habitan en un nido artificial en el sur de Alemania. Alrededor de la mitad fueron implantados con tubos que contenían melatonina, hormona para controlar el sueño y los ciclos de vigilia y utilizada a menudo como una ayuda para dormir; a los otros machos no les colocaron nada. Transmisores de radio en las aves permitieron al equipo de investigadores seguirles la pista.


Se hizo evidente que las aves que recibieron melatonina estaban confundidas acerca de cuándo comenzaba el día. Se despertaron ligeramente más tarde que sus homólogos sin implantes - un promedio de 12 minutos antes del amanecer, a diferencia de los típicos 22 minutos. Fue sólo un corto retraso, pero hizo toda la diferencia cuando se trata de reproducirse.

Eso es porque las aves canoras son "socialmente monógamas", lo que significa que se emparejan en relaciones a largo plazo a los efectos de la recolección de alimentos y el aumento de la descendencia, pero son libres de buscar fuera del nido, por así decirlo, cuando llega el momento para el apareamiento.

Para estas aves, ese momento clave es temprano en la mañana. Mientras que los machos con implantes de melatonina dormían, los otros machos en el estudio fueron capaces de aparearse con las parejas de estos. Las aves que madrugaban engendraron ligeramente dos veces más descendencia (los investigadores llevaron a cabo pruebas de paternidad en todos los polluelos), y eran mucho menos propensos a encontrar sus propios nidos llenos de crias que no eran las suyas. 


"Si Usted no está cerca de una hembra cuando ella se vuelve activa, ella buscara oportunidades con otros machos vecinos", dijo el autor principal del estudio, Timoteo Greives , biólogo de la Universidad Estatal de Dakota del Norte, en un comunicado de prensa . "Nuestros datos sugieren que el hecho de que los machos no esten activos cuando sus parejas lo estan puede afectar el número de crías propias engendradas con ella".

Fuente:  Washington Post
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English article


It pays to be an early bird. Especially when you’re actually a bird.


A study on the circadian rhythms of a species of songbird called the great tit  (Parus major) found that male birds that slept in were more likely to be cuckolded by their mates in the wee hours of the morning. The layabouts wound up inadvertently caring for offspring that weren’t their own — when they finally woke up.

The study, published Thursday in the journal Functional Ecology, came from
two years of studying a group of 19 male great tits living in a man-made nest box in southern Germany. About half of the group was implanted with tubes containing melatonin, the hormone that controls sleep and wake cycles and is often used as a sleep aid; the others were left alone. Radio transmitters on the birds allowed the team of researchers to track them.

It became apparent that the birds receiving melatonin were confused about when the day started. They woke up ever so slightly later than their more wakeful counterparts — an average of 12 minutes before dawn, as opposed to the typical 22 minutes. It was only a short lag, but it made all the difference when it came to breeding.

That’s because songbirds are “socially monogamous,” meaning that they pair up in long-term relationships for the purposes of gathering food and raising offspring, but are free to look outside the nest, so to speak, when it comes time for mating.

For these birds, that time is early in the morning. While the melatonin-impaired males slept, the other male birds in the study were able to mate with the partners of the late-sleepers. The earlier birds fathered slightly more offspring (the researchers conducted paternity tests on all the nestlings), and were much less likely to find their own nests filled with chicks that weren’t their own. On average, the late-sleepers wound up caring for about 2 “extra-pair” nestlings, while the average for the early-risers was less than half that.

“If you are not around when she becomes active, she may seek opportunities from neighboring males,” lead author Timothy Greives, a biologist at North Dakota State University, said in a news release. “Our data suggest that making sure you are active before the females may impact the number of offspring you sire with your mate.”
Source: Washington Post