Orchids' dazzling diversity Explained (Explicación para la deslumbrante Diversidad de las Orquídeas)

Artículo en Español y en Inglés
(Spanish & English article)





English article
With more than 25,000 species, orchids are the largest group of plants. A new family tree shows how they owe their diversity to a series of innovations that individually or jointly touched off explosions of new species. The pace of diversification rose after orchids developed a way to lump their pollen into balls called pollinia, which allowed them to exclusively rely on certain insect species for pollination (see images below). Many lineages benefited from the evolution of a kind of water-saving photosynthesis. A shift to living in trees opened up many niches, as did a move into tropical mountains such as the Andes.
Source: sciencemag
The orchid lures the flies into its carrion-scented bloosom so the fly can pick up pollen and deposit it on other flowers. Credit: Dennis Hansen
Male bee (Eucera cinnamomea) with pollinium attached to its head
Pollinium of Ophrys apifera
Fuente: sciencemag
_____________________

Artículo en Español

Con más de 25.000 especies, las orquídeas son el mayor grupo de plantas. Un nuevo árbol genealógico muestra cómo deben su diversidad a una serie de innovaciones que, individual o conjuntamente, provocó explosiones de nuevas especies. El ritmo de la diversificación se acelero después de orquídeas desarrollaron una manera de agrupar su polen en bolitas llamadas polinias (Polinia deriva de la palabra latina Pollinium, o plural Pollinia, y es una masa coherente de granos de polen), 

que les permitieron depender exclusivamente de determinadas especies de insectos para la polinización. Muchos linajes se beneficiaron de la evolución de una especie de fotosíntesis de ahorro de agua. Un cambio a la vida en los árboles abrió muchos nichos, al igual que un desplazamiento hacia las montañas tropicales, como los Andes.

La orquídea atrae a las moscas en su boosom carroña con olor a lo que la mosca puede recoger el polen y depositarlo en otras flores. Crédito: Dennis Hansen

Macho de abeja (Eucera cinnamomea) con pollinium pegado a su cabeza (esfera amarilla)
Pollinium de la llamada orquídea abeja (Ophrys apifera)
Fuente: sciencemag