Uncovered a Difference between the Sexes (Descubierta una de las Diferencias entre los Sexos)

Artículo en Español y en Inglés

(Spanish & English article)


English article
Many brain disorders vary between the sexes, but how biology and culture contribute to these differences has been unclear. Now neuroscientists have found an intrinsic biological difference between males and females in the molecular regulation of synapses in the hippocampus, a brain region involved in learning and memory, responses to stress and epilepsy. This finding provides a scientific reason to believe that female and male brains may respond differently to drugs targeting certain synaptic pathways.

The study of inhibitory synapses and endocannabinoids, which regulate neurotransmitters, is the first study to detail where males and females differ in a key molecular pathway in the brain.
Credit: © dloboda / Fotolia
Male and female brains operate differently at a molecular level, a Northwestern University research team reports in a new study of a brain region involved in learning and memory, responses to stress and epilepsy.

Many brain disorders vary between the sexes, but how biology and culture contribute to these differences has been unclear. Now Northwestern neuroscientists have found an intrinsic biological difference between males and females in the molecular regulation of synapses in the hippocampus. This provides a scientific reason to believe that female and male brains may respond differently to drugs targeting certain synaptic pathways.

Among their findings, the scientists found that a drug called URB-597, which regulates a molecule important in neurotransmitter release, had an effect in females that it did not have in males. While the study was done in rats, it has broad implications for humans because this drug and others like it are currently being tested in clinical trials in humans.

The study of inhibitory synapses and endocannabinoids, which regulate neurotransmitters, was published in The Journal of Neuroscience. It is the first study to detail where males and females differ in a key molecular pathway in the brain.

Specifically, the study found that in female brains the drug URB-597 increased the inhibitory effect of a key endocannabinoid in the brain, called anandamide, causing a decrease in the release of neurotransmitters. In male brains, the drug had no effect. (The difference is not related to circulating reproductive hormones.)

The subject of many clinical trials, endocannabinoids are molecules that help regulate the amount of certain neurotransmitters released at synapses, the gap between neurons. These molecules are involved in a variety of physiological processes including memory, motivational state, appetite and pain as well as in epilepsy, a neurological disorder. (Their name comes from the fact that endocannabinoids activate the same neural receptors as the active ingredient in marijuana.)

Understanding what controls the synthesis, release and breakdown of endocannabinoids has broad implications both for normal and pathological brain function.

Story Source:
The above post is reprinted from materials provided by Northwestern University. The original item was written by Megan Fellman. 
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Artículo en Español
Muchos trastornos cerebrales varían entre los sexos, pero la forma en que la biología y la cultura contribuyen a estas diferencias no ha sido clara. Ahora los neurocientíficos han encontrado una diferencia biológica intrínseca entre hombres y mujeres en la regulación molecular de las sinapsis en el hipocampo, una región del cerebro involucrada en el aprendizaje y la memoria, las respuestas al estrés y la epilepsia. Este hallazgo ofrece una razón científica para creer que los cerebros masculinos y femeninos pueden responder de manera diferente a los medicamentos destinados a ciertas vías sinápticas.

El estudio de las sinapsis inhibidoras y endocannabinoides, que regulan los neurotransmisores, es el primer estudio detalla dónde machos y hembras difieren en una vía molecular clave en el cerebro.

Crédito: © dloboda / Fotolia
Investigadores de la Northwestern University demostraron en un nuevo estudio de una de las región del cerebro involucrada en el aprendizaje y la memoria, las respuestas al estrés y la epilepsia,  que los cerebros masculinos y femeninos funcionan de manera diferente a nivel molecular.

Muchos trastornos cerebrales varían entre los sexos, pero la forma en que la biología y la
cultura contribuyen a estas diferencias no ha sido clara. Ahora los neurocientíficos de la Northwestern University han encontrado una diferencia biológica intrínseca entre hombres y mujeres en la regulación molecular de sinapsis en el hipocampo. Esto proporciona una razón científica para creer que los cerebros masculinos y femeninos pueden responder de manera diferente a los medicamentos destinados a ciertas vías sinápticas.

Entre sus hallazgos, los científicos descubrieron que un medicamento llamado URB-597, que regula una molécula importante en la liberación de neurotransmisores, tuvo un efecto en las mujeres que no tienen en los hombres. Aunque el estudio fue realizado en ratas, tiene amplias implicaciones para los seres humanos porque esta droga y otras similares están siendo probados en ensayos clínicos en humanos.

El estudio de las sinapsis inhibitorias y endocanabinoides, que regulan los neurotransmisores, fue publicado en The Journal of Neuroscience. Es el primer estudio en detalle donde machos y hembras difieren en una vía molecular clave en el cerebro.

Específicamente, el estudio encontró que en los cerebros femeninos la droga URB-597 aumentó el efecto inhibidor de un endocanabinoide clave en el cerebro, llamado anandamida, causando una disminución en la liberación de neurotransmisores. En los cerebros masculinos, el fármaco no tuvo efecto. (La diferencia no está relacionada con la circulación de hormonas reproductivas.)

Objeto de numerosos ensayos clínicos, los endocanabinoides son moléculas que ayudan a regular la cantidad de ciertos neurotransmisores liberados en las sinapsis, la brecha entre las neuronas. Estas moléculas están involucradas en una variedad de procesos fisiológicos incluyendo la memoria, el estado de motivación, el apetito y dolor, así como en la epilepsia, un trastorno neurológico. (Su nombre proviene del hecho de que los endocanabinoides activan los mismos receptores neuronales que el ingrediente activo de la marihuana.)

La comprensión de lo que controla la síntesis, liberación y degradación de los endocanabinoides tiene amplias implicaciones tanto para la función normal como patológica del cerebro.

Historia de Fuente:
El post anterior se reproduce a partir de materiales proporcionados por la Universidad de Northwestern. El artículo original fue escrito por Megan Fellman.