Fundamentos para Proteger a las Ranas y a los Sapos

  Hoy mas que nunca debemos tomar conciencia y movilizarnos para proteger a las especies (animales y vegetales) en peligro de extinción. Entre ellas, he escogido hablarles de los anfibios, especialmente de las ranas y los sapos. Este es un grupo de vertebrados con alrededor de 6000 especies conocidas. Incluye a ranassapossalamandras o tritones y ápodos o cecilias y existen hace aproximadamente 300 millones de años (evolucionaron a partir de los peces Sarcopterigios en el Periodo Devónico siperior de la era Paleozoica-ver cuadro inf.
Se cree que entre solo entre los años 1970 2000 se extinguieron alrededor de 168 especies. Pero esto no fue un hecho aislado, sino que actualmente se considera que por lo menos 2469 especies (el 43 %) presentan un declive en su población, indicando que probablemente el número de especies amenazadas continúe incrementándose.  Entre estos declives, se encuentra el sapo dorado de MonteverdeCosta Rica, una especie que se consideraba común. El sapo dorado, Bufo periglenes (foto inf.), era tema de investigación científica, hasta que de repente, su población se redujo significativamente en 1987 y desapareció completamente en 1989. 
Otras especies en Monteverde, incluyendo la rana arlequín de Monteverde, Atelopus varius, también desapareció al mismo tiempo. Debido a que estas especies estaban localizadas en una reserva natural, y esta extinción no podía estar relacionada con las actividades humanas de la zona, generó una particular preocupación entre los científicos. No se trata entonces de una o dos especies aisladas que se encuentren amenazadas, sino de que casi la mitad de este grupo esta en la cuerda floja. De ello se desprende la importancia de incrementar los esfuerzos de conservación de este grupo. 

¿Por qué están declinando las poblaciones de anfibios?
Las extinciones de los anfibios son causadas por varios factores, con la pérdida de hábitat como el riesgo más significativo, impactando al 90% de las especies actualmente consideradas en peligro. Sin embargo, el recientemente descubierto hongo llamado Batrachochytrium dendrobatidis ha recibido mucho escrutinio científico en la última década.
Un hongo quitrido infectuoso los está matando.

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Las poblaciones de Rana Corroboree, una vez numerosas en Australia, han declinado en un 80% en la última década. Foto: Taronga Zoo.
Se creía que este parásito solo infectaba a las plantas vasculares y a los invertebrados, pero ahora ha sido implicado en la mortandad de anfibios en todos los continentes que tienen especies de anfibios. Por ejemplo, los científicos han observado como las poblaciones de anfibios de las montañas de Centroamérica rápidamente sufrieron la pérdida del 50% de las especies y del 80% de los individuos luego de la llegada del hongo y que la enfermedad se está dispersando hacia el sureste del istmo a una velocidad de 28 kilómetros por año.
Esta enfermedad no puede ser detenida en las áreas silvestres.


¿Se puede detener a este hongo asesino?

Se ha postulado que el hongo quitridio Batrachochytrium dendrobatidis es nativo de Sudáfrica, donde vive simbióticamente con la rana de garras africana (Xenopus laevis). Desde la década de 1930, decenas de miles de estas ranas han sido distribuidas a lo largo del mundo, inicialmente para su uso en las pruebas de embarazo en humanos. A pesar de que la enfermedad del hongo es fácilmente tratable en cautiverio, ésta no puede ser detenida en las áreas silvestres, por lo que se han pronosticado extinciones masivas al continuar el hongo su propagación por el mundo. La quitridiomicosis de los anfibios ha sido llamada “la peor enfermedad infecciosa registrada en los vertebrados en término del número de especies impactadas y de su propensión de llevarlas a la extinción.”
En el año 2005, la comunidad global reaccionó con un plan de respuesta.
Otros motivos que justifican su protección son los siguientes: 
  1. Propiedades medicinales en pieles de sapos y ranas

En diferentes culturas y desde épocas inmemoriales se adjudican a los sapos y las ranas una serie de propiedades curativas. Desde calderos de brujas hasta curanderas modernas, los anfibios forman parte de la "farmacia alternativa" de la cultura popular. Hoy la ciencia investiga las pieles de estos animales que contienen, entre otros compuestos, alcaloides; compuestos químicos nitrogenados ampliamente distribuidos en el reino animal y vegetal. Para descubrir cómo pueden ayudar al organismo frente a bacterias y hongos, además en su piel se aislaran péptidos denominados dermaseptinas, que demostraron gran actividad antimicrobiana contra un importante número de bacterias. Además, esta clase de péptidos presentan actividad anti-fúngica, y anti-parasitaria contra el Trypanosoma cruzi (parásito causante del Mal de Chagas); actualmente científicos argentinos de la Universidad Nacional del Litoral investigan la capacidad de la piel de ranas que habitan en la región para combatir bacterias patógenas. Los estudios, por ahora, sólo son experimentales (Universidad Nacional del Litoral, 2007).
Phyllobates terribilis
UICN: en peligro
La rana dorada venenosarana dardo dorada o rana de dardo venenosa (Phyllobates terribilis) es actualmente considerada el vertebrado más venenoso del mundo. Es un anfibio endémico (solo habita en un lugar determinado) y su hábitat son las selvas húmedas del Chocó y la costa caribeña de Colombia. Ademas de la deforestacion de su hábitat natural para usos agricolas, estas ranas estan siendo vendidas como mascotas, para usos biomédicos y

25 Most Endangered Species on Earth (VIDEO) Lista de 25 animales en Peligro critico de Extinción ( VIDEO)

Although scientists estimate that there could be upwards of 30 million animal species on the planet, a number of those species are teetering on the verge of extinction due to man’s thirst for consumption or entertainment. Hunted for meat, for fur, and for other materials governments around the world are cracking down on poaching and illegal hunting practices. Unfortunately, some of the animals on this list have already been completely eliminated but for the most part these are the 25 most endangered species on Earth.

VIDEO

List of the 25 Most Endangered Species on Earth

25 Addax


One of the rarest animals in the Sahara Desert is the Addax, also known as the white Antelope or screwhorn antelope. It’s a rather unique creature whose coat actually changes color depending on the season. Due to its slow speed, however, it is a welcome meal for predators and an easy target for hunters. Its population hovers around 1,600.

24 Hawaiian Monk Seal



One of only two monk seal species left on Earth, the small population of about 1,100 individuals is threatened by human encroachment, very low levels of genetic variation, entanglement in fishing nets, marine debris, disease, and past commercial hunting for skins.


23 Mountain Gorilla



The mountain gorilla is primarily found in various regions all across Africa namely Uganda, Rwanda, and Virunga. They have thicker and longer fur, which makes them easily adaptable to cold environments. Aside from poaching, their population of 880 has decreased due to traps, kidnapping, loss of habitat, interaction with tourists, being killed for meat, and even lack of food.

22 Island Fox




The island fox is small, colorful, and primarily found on the Channel Islands of California where many of them exist in packs. Some of their subspecies can be found uniquely on each of the six islands located within the area, which amounts to a total of only 700.


21 Bactrian Camel



Two humps are indeed better than one, especially if you are looking for a pack animal, but it certainly is a lot rarer. Unfortunately, however, this group of camels is numbered at only about 800. They are often found in Mongolia and China, but they can also be seen in nearby countries like India, Pakistan, and even Russia due to their migration habits.


20 Catarina Pupfish



The Catarina pupfish of Mexico no longer exists in the wild so by some standards it would be technically extinct. Thanks to the efforts of environmentalists, however, their are still a couple aquariums housing the last remaining members of their species.


19 Mediterranean Monk Seal





Related to the Hawaiian monk seal, the main difference between the two is their choice of habitat with the Mediterranean monk seal living in…the Mediterranean (surprise!). This species is much closer to extinction, however, with only 510 seals accounted for.

18 Philippine Eagle


Also known as the monkey-eating eagle, the Philippine eagle is the national bird of the Philippines. Due to deforestation and illegal logging activity the eagle is considered to be critically endangered as its population is down to 500.

17 California Condor


Although the condor has been attributed to California, it is primarily found in areas along northern Arizona and southern Utah, which makes it a resident bird of the Grand Canyon and Zion National Park. It has a wingspan of over 3 meters, it scavenges for carrion, and it can live over 60 years. Sadly there are only 405 left.

16 Amur Leopard



Found in the southeastern regions of Russia near the Chinese border, the amur leopard population is down to only 349 as they are being constantly poached for their skin.


15 Vaquita





The direct translation of its name from Spanish means little cow and its habitat is limited to the northern parts of the Gulf of California. There are only 300 left in the wild.

14 Sumatran Rhinoceros


Although the rhinoceros is considered to be one of the biggest mammals on the planet, this specific breed is actually the smallest of its kind. Their exact population is unknown but researchers are projecting that there may be 275 of them left in the wild.

13 Brazilian Merganser


Often mistaken for a pigeon or a duck, the Brazilian Merganser is usually found within the country of Brazil although a few of them are located in Argentina. Because of farming and mining activities that have interrupted the ecological balance, this merganser’s population has declined to about 250.

12 Kakapo


The kakapo is one of the most unique birds you will ever see and it is the only parrot incapable of flight. Found in New Zealand it only comes in one color, yellow green, and it even has whiskers under its beak. The 126 remaining birds are extremely endangered.

11 Hawaiian Crow



The Hawaiian crow, also known as the Aumaka in the native Hawaiian tongue, is now extinct in the wild, with only 109 remaining in captivity.

10 Arakan Forest Turtle






The Arakan forest turtle is so rare that it can only be found in the Arakan hills of western Myanmar. Many believed that it went extinct in 1908 until it was rediscovered in 1994 although it has been determined that there are less than a hundred left in the wild.

9 Iberian Lynx


Found on the Iberian peninsula (Spain and Portugal) the extinction of the Iberian lynx would actually be the first of all the feline species in the modern world.

8 Axolotl


The axolotl, sometimes called the water monster, is a kind of fish salamander that is highly sought after in research circles due to its abilities to regenerate, but it is quickly becoming extinct.

7 Spix’s Macaw


Often identified as a blue macaw, the Spix’s macaw is native to Brazil and only 93 are accounted for, all in captivity.

6 Javan Rhinoceros


Poached for their horns they are often used as ingredients in formulating Chinese medicine and each kilogram (of their horn) costs over $30,000 on the black market. There are only 72 of them known to exist in the wild.

5 Siamese Crocodile


The Siamese crocodile is native to parts of Southeast Asia and presently there are less than 70 left in the wild. Their survival has been compromised by people taking lands for farming, which affected the crocodiles due to the increase of cattle, use of pesticides, and chemical fertilizers that corrupted the clean water.

4 Brown Spider Monkey

The brown spider monkey received its name due to its long limbs, which help it to swing and climb on trees. Its tail is also flexible enough that it is considered more of a limb due to its precision and usability when being used to hang on branches. The population of 60 has been the result of relentless hunting and wild animal trades, which usually occur in northern Colombia and northwest Venezuela.

3 Mexican Wolf


The Mexican wolf holds the title of being the rarest and most genetically distinct subspecies of the gray wolf, which is found in North America. There are now 340 of them in over 49 research facilities all over the US and in Mexico. The decline was primarily due to the decreasing number of elks and deer, which they hunt for food.

2 Baiji


With less than twenty left in the world, the Baiji dolphin is one of the most endangered species on Earth.

1 Northern White Rhinocero


The northern white rhinoceros is considered extinct in the wild and the last 10 white rhinos in the world are now being protected in conservation centers located in California and the Czech Republic. These animals are so protected that they even have guards by their side night and day to prevent them from being killed by poachers.
Source: list25.com

Los 10 consejos del papa Francisco para cuidar el medio ambiente

En el último capítulo de la nueva encíclica, Laudato si, el pontífice da algunos ejemplos concretos para cuidar el medio ambiente
1. Calefacción. Aconsejó no prenderla y abrigarse.
2. Papel y plástico. Es mejor no usar estos materiales.
3. Agua. Reducir su consumo es clave, según el Papa.
4. Residuos. Recomendó separar la basura.
5. Comida. Se debe cocinar sólo lo que se va a comer.
6. Seres vivos. Es importante tratarlos con cuidado.
7. Autos. Recomendó usar el transporte público.
8. Árboles. Se puede contribuir plantando árboles.
9. Luces. Aconsejó apagar las que no se usen.
10. Aires acondicionados. Es mejor moderar su uso
Fuente: La Nacion

Elogios en la región a la "Encíclica verde" de Francisco (VIDEO)

Laudato Si (sign. "Alabado seas") sumó nuevas reacciones de entusiasmo en varios países de América; Obama le dio la bienvenida

La mayoría de los gobiernos y distintas organizaciones de América dieron la bienvenida a la encíclica Laudato si (Alabado seas), conocida como "Encíclica verde", publicada anteayer por el papa Francisco sobre la protección del medio ambiente, y admitieron su responsabilidad como Estado y sociedad.
Laudato si. Sobre la protección de la casa común constituye el primer documento pontificio sobre ecología del papa Francisco y su nombre se refiere a la frase inicial del Cántico de las Criaturas de San Francisco de Asís (ver VIDEO inf.), nombre que eligió Jorge Mario Bergoglio al ser elegido pontífice.
En este documento, el más importante que escribe un pontífice, advirtió contra el

Animal de las Semana: Rana Flecha o Arlequín (Dendrobates histrionicus)


La Rana Flecha o Rana Arlequin (Dendrobates histrionicus) pertenece a la familia dendrobatidae que se caracteriza por la "coloracion aposematica", con coloraciones brillantes que advierten de su toxicidad. Se encuentran en Centroamérica y Suramérica, pueden ser localizadas en bosques de bajas alturas. Dendrobates histrionicus es una rana que esta siendo utilizada por su veneno que contiene una toxina llamada histrionicotoxina, la cual ofrece “gran interés” en el tratamiento de enfermedades como el Alzheimer, el Síndrome de Down y la Miastenia grave (enfermedad que causa debilitamiento en los músculos que usted puede controlar).

Esta toxina no es producida directamente por la rana, sino que se trata de un grupo de alcaloides que son absorbidos y almacenados por las glándulas cutáneas de la rana a partir de su dieta. Esta toxina produce dificultades en la locomoción y parálisis en los músculos esqueléticos. Es un fuerte bloqueador no competitivo de los canales receptores nicotínicos (es decir, que impiden la transmision de impulsos nerviosos entre neuronas).

Los alcaloides actúan sobre el sistema nervioso central, o sobre órganos como el corazón,

La sexta Extinción masiva de la Tierra ya Comenzó, según un importante Estudio

Miami, Estados Unidos | AFP.
Paul Ehrlich, coautor del estudio
El mundo está comenzando a padecer la sexta extinción masiva de su historia. Actualmente, desaparecen animales a una velocidad 100 veces mayor de lo que solían hacerlo, advirtieron científicos. Y los humanos podrían estar entre ellos.
Desde que terminó la era de los dinosaurios hace 66 millones de años, el planeta no había perdido especies a una tasa tan alta como ahora, indicó un estudio dirigido por expertos de las universidades de Stanford, Princeton y de California en Berkeley.
El estudio “muestra sin lugar a dudas que estamos entrando en la sexta gran extinción masiva”, dijo uno de los coautores, Paul Ehrlich, profesor de biología en Stanford.
Y la humana probablemente sea una de las especies perdidas, indicó el estudio –calificado

Resumen y Texto completo de Laudato si, la encíclica "verde" del papa Francisco

El esperado documento trata sobre el medio ambiente en sentido amplio; advierte sobre el caos urbano y los barrios cerrados y alerta sobre los organismos genéticamente modificados. Ademas, el pontífice invita a una "valiente revolución cultural" ante el cambio climático y critica con fuerza a los "poderes económicos"

ROMA.- Es mucho más que una encíclica "verde". En Laudato si, sobre el cuidado de la casa común, publicada hoy por el Vaticano en medio de inmensa expectativa y luego de gran revuelo por la filtración de un borrador,el papa Francisco no sólo lanza un llamado de alerta

Lazy male Birds pay a high Price - El macho de Ave holgazan paga un alto Precio

Artículo en Español y en Inglés

(Spanish & English article)
Great tit, Carbonero común (Parus major)
Artículo en Español

Vale la pena ser madrugador, especialmente si eres un ave.

Un estudio sobre los ritmos circadianos de una especi
e de ave cantora llamada Carbonero común (Parus major) encontró que los machos que dormían mas tenían más probabilidades de ser engañados por sus parejas en las primeras horas de la mañana. Los vagos terminaban involuntariamente cuidando de los hijos de otros machos .

El estudio , publicado el jueves pasado en la revista Ecología Funcional , tuvo una duración de dos años y se realizo con el grupo de 19 machos de Carbonero comun que habitan en un nido artificial en el sur de Alemania. Alrededor de la mitad fueron implantados con tubos que contenían melatonina, hormona para controlar el sueño y los ciclos de vigilia y utilizada a menudo como una ayuda para dormir; a los otros machos no les colocaron nada. Transmisores de radio en las aves permitieron al equipo de investigadores seguirles la pista.


Se hizo evidente que las aves que recibieron melatonina estaban confundidas acerca de cuándo comenzaba el día. Se despertaron ligeramente más tarde que sus homólogos sin implantes - un promedio de 12 minutos antes del amanecer, a diferencia de los típicos 22 minutos. Fue sólo un corto retraso, pero hizo toda la diferencia cuando se trata de reproducirse.

Eso es porque las aves canoras son "socialmente monógamas", lo que significa que se emparejan en relaciones a largo plazo a los efectos de la recolección de alimentos y el aumento de la descendencia, pero son libres de buscar fuera del nido, por así decirlo, cuando llega el momento para el apareamiento.

Para estas aves, ese momento clave es temprano en la mañana. Mientras que los machos con implantes de melatonina dormían, los otros machos en el estudio fueron capaces de aparearse con las parejas de estos. Las aves que madrugaban engendraron ligeramente dos veces más descendencia (los investigadores llevaron a cabo pruebas de paternidad en todos los polluelos), y eran mucho menos propensos a encontrar sus propios nidos llenos de crias que no eran las suyas. 


"Si Usted no está cerca de una hembra cuando ella se vuelve activa, ella buscara oportunidades con otros machos vecinos", dijo el autor principal del estudio, Timoteo Greives , biólogo de la Universidad Estatal de Dakota del Norte, en un comunicado de prensa . "Nuestros datos sugieren que el hecho de que los machos no esten activos cuando sus parejas lo estan puede afectar el número de crías propias engendradas con ella".

Fuente:  Washington Post
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English article


It pays to be an early bird. Especially when you’re actually a bird.


A study on the circadian rhythms of a species of songbird called the great tit  (Parus major) found that male birds that slept in were more likely to be cuckolded by their mates in the wee hours of the morning. The layabouts wound up inadvertently caring for offspring that weren’t their own — when they finally woke up.

The study, published Thursday in the journal Functional Ecology, came from

Chimpancés cautivos serán declarados "Especie en Peligro"

La presencia de Jane Goodall fue un regalo. En una conferencia de prensa el 12 de junio que contó con la famosa primatóloga , el Servicio de Pesca y Vida Silvestre de Estados Unidos (USFWS por sus siglas en ingles) anunció que va a clasificar todos los chimpancés en cautiverio como en peligro bajo la Ley de Especies en Peligro de Extinción (ESA)(ver VIDEO debajo). La medida da a los chimpancés cautivos el mismo estatus que sus contrapartes salvajes, poniendo fin a una designación de división impar, y podría asestar un golpe significativo a los estudios biomédicos.
VIDEO:

Source: sciencemag

DEBATE: Were Dinosaurs Warm-Blooded?

Dinosaurs were once thought to be the cold-blooded kings of the Mesozoic era. But new research on their growth rates suggests the prehistoric beasts grew just as fast as mammals, indicating they were warm-blooded creatures.


Dinosaur researcher Michael D'Emic analyzes dinosaur bones.Credit: Stony Brook University
However, not everyone agrees with the results, and some paleontologists suggest dinosaurs fell in the middle of the cold-blooded (ectotherm) and warm-blooded (endotherm) spectrum,

G7: Acuerdo histórico para Retirar las Emisiones de los Combustibles Fósiles este Siglo

Las siete potencias industriales han acordado que el mundo debería eliminar gradualmente las emisiones de combustibles fósiles este siglo, en un movimiento proclamado como una decisión histórica en la lucha contra el cambio climático.
La contaminación del aire provocada por la actividad del hombre origina la muerte anual de más de dos millones de personas en todo el mundoFuente: http://actualidad.rt.com
Los líderes del G7, en su encuentro en Baviera, Alemania, sostuvieron que, en línea con los descubrimientos científicos, "es necesaria una reducción drástica en las emisiones de gases de efecto invernadero, junto a una descarbonización de la economía global a lo largo de este siglo".
Los líderes de EEUU, Alemania, Francia, Reino Unido, Japón, Canadá e Italia afirmaron que apoyaron la reducción de los gases de efecto invernadero de un 40% a un 70% en 2050, a partir de los niveles de 2010 - siendo esta la primera vez que han apoyado

Animal de la Semana: La Abeja Sin Aguijon o Melipona (secreto Maya)

He iniciado una nueva sección en mi web llamada “Animal de la Semana”. Estará dedicada a aquellos animales que, a pesar de aportar grandes beneficios a la humanidad en distintos campos (salud, alimentación, terapias alternativas, etc) son a su vez grandes desconocidos para muchas personas.
Trigona spinipes
Hoy les voy a hablar de la Abeja sin aguijón o melipona y de su muy apreciada miel. (Incluye 2 vídeos al final).



Características
Clasificación científica
Reino:Animalia
Filo:Arthropoda
Clase:Insecta
Orden:Hymenoptera
Suborden:Apocrita
Superfamilia:Apoidea
Familia:Apidae
Subfamilia:Apinae
Tribu:Meliponini

Existen aproximadamente unas 20000 especies de abejas en el mundo. Si bien, las distintas especies varían en tamano, forma y estilo de vida, la característica común a todas ellas es su dependencia de las flores para abastecimiento de energía (néctar) y proteína (polen). Los meliponinos (Tribu Meliponini) son unos himenópteros (El nombre proviene de sus alas membranosas) de la familia Apidae conocidas vulgarmente como abejas sin aguijón. A diferencia de la mayoría de especies que se conocen viven en colonias permanentes, con una reina y varias docenas o miles de obreras (varia entre especies). Son las únicas abejas que, junto con las abejas europeas, son altamente sociales. Se distribuyen a lo largo de las regiones tropicales y subtropicales del mundo, desde los 30° de latitud norte hasta los 30° de latitud sur, en Centro y SudaméricaÁfricaAsia y Australia.

Se conocen alrededor de 400 especies de abejas sin aguijón (agrupadas en unos 50 generos), descubriéndose nuevas año tras año. El tamaño de los melipónidos varía desde los 2 mm de longitud en el género Trigona, hasta 2 cm en Melipona, una longitud similar a la de Apis mellifera.

Algunas especies de esta tribu son muy antiguas, y existían al momento que América se separó de África; se estima que el grupo se originó en el continente Gondwana. El fósil de abeja de la familia Apidae más antiguo conocido hasta el momento, conservado en ámbar, es de una especie llamada Trigona prisca, que vivió en el período Cretácico, hace 60 a 80 millones de años.

Si bien estas abejas no pican por no poseer aguijón, tienen mecanismos de defensa: mordiscos, expulsión de sustancias cáusticas irritantes a ojos y orejas, etc.
Al igual que otras abejas tienen un importante papel ecológico porque son excelentes polinizadores.

Nido de meliponas.



El nido de los Meliponini dependiendo de la especie puede ser aéreo (hueco de un árbol, rama), a nivel piso o bien subterráneo.

Colmena de meliponas.



La colmena de melipónidos es muy simple, se trata de cajones con dos compartimientos, pequeños en relación con los de Apis mellifera. En un compartimiento está la cámara de cría, mientras que en el otro las ánforas con miel. La extracción de la miel es muy simple, se macera la zona de las ánforas y se extrae por una piquera.

Diversidad de especies
La diversidad de especies utilizadas en la meliponicultura es muy amplia. Los meliponicultores utilizan las especies presentes en sus ecosistemas o biomas. Estos son los motivos principales en la falta de homogeneidad de métodos utilizados, como también en la heterogeneidad de colmenas usadas para el cultivo de estas abejas.
Géneros Neotropicales: Melipona (40 especies), Plebeia (30 especies), Scaptotrigona (24 especies), Partamona (+25 especies), Trigona, Nannotrigona (9 especies), Oxytrigona, Paratrigona (12 especies), Cephalotrigona (3 especies),Trigonisca (17 especies), Trichotrigona (1 especie), Lestrimelitta (10 especies).

Miel de Melipona


La miel de estas abejas es en general, más líquida que la de Apis mellifera, cristaliza menos, tiene una utilización ligada mayormente a fines medicinales (propiedades anti oxidantes y cicatrizantes: ayuda en el tratamiento de