Viaje a las profundidades del Océano (VIDEO) + Extrañas criaturas marinas (FOTOS)

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  Pero, ¿qué es un Océano? U n océano es una enorme masa de agua salada que representa un importante ecosistema para el equilibrio ecológico de la Tierra y que constituye el  71% de la superficie terrestre , gracias a los 360,132,000 km² de su extensión. Y,  ¿cuántos océanos existen? Lo que cubre gran parte de la superficie de la Tierra, es en sí, un solo océano. Es decir, una sola masa de agua. Para un mejor estudio, el hombre dividió esta enorme masa en 5 partes de acuerdo a su ubicación geográfica. Por ello, la expresión “los océanos”, es correcta. Importancia de los océanos *Absorben entre un 25 y 30% del dióxido de carbono emitido a la atmósfera, por lo que Equilibran el clima de toda la Tierra. *Representan numerosos ecosistemas para diversas formas de vida animal, vegetal, bacteriana, protista y fúngica. *Son hogar para miles de especies, conocidas y aún desconocidas. Existen aproximadamente 250,000 especies conocidas, pero se cree que puedan haber 750,000 más. *Proveen fuentes

88% de la Megafauna de Agua dulce se ha Reducido

Los ríos y lagos cubren aproximadamente el uno por ciento de la superficie de la Tierra, pero albergan un tercio de todas las especies de vertebrados en todo el mundo. Al mismo tiempo, la vida en agua dulce está muy amenazada. 

Científicos del Instituto Leibniz de Ecología del Agua Dulce y Pesca Interior (IGB) y colegas internacionales ahora han cuantificado el declive global de los grandes animales de agua dulce: de 1970 a 2012, las poblaciones globales de megafauna de agua dulce disminuyeron en un 88 por ciento, el doble de la pérdida de vertebrados poblaciones en tierra o en el océano. Las especies de peces grandes se ven particularmente afectadas. Y, sin embargo, persisten grandes brechas en las acciones de monitoreo y conservación de la megafauna de agua dulce, particularmente en áreas con altos niveles de biodiversidad.

La megafauna de agua dulce incluye todos los animales de agua dulce que pesan 30 kilogramos o más, como especies de delfines de río, castores, cocodrilos, tortugas gigantesSciencedaily y esturiones. Los científicos compilaron datos de series temporales disponibles para 126 especies de megafauna de agua dulce en todo el mundo, así como los datos de distribución geográfica históricos y contemporáneos de 44 especies en Europa y los EE. UU.

"Los resultados son alarmantes y confirman los temores de los científicos involucrados en el estudio y la protección de la biodiversidad de agua dulce", dice Sonja Jähnig, autora principal del estudio y experta en los efectos del cambio global en los ecosistemas de los ríos en IGB.

Dos amenazas principales: sobreexplotación y pérdida de ríos que fluyen libremente

La sobre-explotación es la principal amenaza para la megafauna de agua dulce, ya que a menudo son objeto de consumo humano por su carne, piel y huevos. "Además, el declive de las grandes especies de peces también se atribuye a la pérdida de ríos que fluyen libremente, ya que el acceso a las zonas de desove y alimentación a menudo está bloqueado por represas. Aunque los grandes ríos del mundo ya han sido muy fragmentados, se planean otras 3700 represas grandes o en construcción, esto exacerbará la fragmentación del río aún más. Más de 800 de estas represas planificadas se encuentran en zonas de diversidad de megafauna de agua dulce, incluidas las cuencas de los ríos Amazonas, Congo, Mekong y Ganges ", dice Fengzhi He, primer autor de estudio y experto en patrones de diversidad y conservación de megafauna de agua dulce en IGB.

Delfines del Rio Irrawaddy. Fuente: medioambiente.net
Esturión verde (Acipenser medirostris)Fuente: alamy.es











Conservación exitosa: esturiones, castores y delfines del río Irrawaddy

Gracias a las acciones de conservación específicas, las poblaciones de 13 especies de megafauna, incluido el esturión verde (Acipenser medirostris) y el castor americano (Castor canadensis) se han mantenido estables o incluso han aumentado en los EE. UU. En Asia, la población del delfín del río Irrawaddy (Orcaella brevirostris) en la cuenca del Mekong ha aumentado por primera vez en veinte años. 

En Europa, las estrategias de conservación eficientes y a gran escala parecen ser más difíciles de implementar, posiblemente debido a las fronteras políticas y las diferencias en la conciencia ambiental entre los países. Sin embargo, el Castor euroasiático (fibra de ricino), por ejemplo, ahora se ha reintroducido en muchas regiones donde fue extirpado. En Alemania, IGB está trabajando con socios internacionales para reintroducir el esturión europeo (Acipenser sturio) y el esturión del Atlántico (Acipenser oxyrinchus) en aguas europeas.
Fuente: Sciencedaily

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